Die dritte Tagung der zwischenstaatlichen Arbeitsgruppe findet vom 23. bis 27. Oktober 2017 in Genf statt. Es wird erwartet, dass Ecuador als Vorsitzender der Arbeitsgruppe im Voraus Entwürfe für Elemente eines rechtsverbindlichen Instruments vorlegt. Diese Entwürfe werden auf der Tagung erörtert, und danach werden die Mitgliedstaaten über die nächsten Schritte in diesem Prozess entscheiden. John Ruggie, der Urheber der UNGPs, hat darauf hingewiesen– und erklärt, dass “die internationale Legalisierung in Wirtschaft und Menschenrechten unvermeidlich und wünschenswert ist, um globale Governance-Lücken zu schließen.” Er erkennt aber auch an, dass es schwierig sein wird, viele Staaten davon zu überzeugen, einen verbindlichen Vertrag zu ratifizieren (insbesondere den, in dem viele große Unternehmen ansässig sind). Im Gegensatz dazu, so argumentiert er, wurden die UNGPs bereits von allen UN-Mitgliedsstaaten über die UN-Vollversammlung gebilligt. Die Herausforderung für Wirtschaft und Menschenrechte – und was wir dagegen tun, kollektive Arbeitsverträge gibt es in vielen Branchen. In Liechtenstein werden diese als “Gesamtarbeitsverträge” (GAV) bezeichnet. Sie enthalten die allgemeinen Bestimmungen für den jeweiligen Sektor, wie Arbeitszeiten, Urlaubsansprüche, Kündigungsfristen sowie Mindestlöhne usw.

Mindestlöhne werden jedes Jahr in einer Lohn- und Protokollvereinbarung neu definiert. Die Transformation unserer Welt, wie sie im Titel der Agenda 2030 verkündet wird, erfordert grundlegende Veränderungen in der Art und Weise, wie unsere Gesellschaften Waren und Dienstleistungen produzieren und konsumieren. Dem Privatsektor kommt dabei eine besondere Rolle zu. Aber viel zu oft besteht eine erhebliche Kluft zwischen den sozialen und ökologischen Verpflichtungen der Unternehmen und den tatsächlichen Auswirkungen ihrer Aktivitäten auf Mensch und Umwelt. Auf internationaler Ebene sind die Instrumente, die Unternehmen für Menschenrechtsverletzungen und die Verletzung von Sozial- und Umweltstandards zur Rechenschaft ziehen, schwach. Selbst in der Agenda 2030 sind die Regierungen nur verpflichtet, “Unternehmen, insbesondere große und transnationale Unternehmen, zu ermutigen, nachhaltige Praktiken anzuwenden und Nachhaltigkeitsinformationen in ihren Berichterstattungszyklus zu integrieren” (SDG-Ziel 12.6). Angesichts der Unzulänglichkeit der bestehenden Instrumente fordern immer mehr Regierungen, NRO, Akademiker und sogar Wirtschaftsvertreter rechtsverbindliche Regeln für Wirtschaft und Menschenrechte. Die Gegner eines verbindlichen Vertrags argumentieren, dass in Wirklichkeit die Distanz zwischen weichem und hartem Recht viel weniger klar sei, als die analytische Unterscheidung vermuten lässt. Zwischen einem verbindlichen Vertrag und freiwilligen Initiativen gebe es mittenige Punkte, heißt es – unter Berufung auf Interessengruppen, die Wege gefunden haben, den freiwilligen Charakter der Verpflichtungen durch prüfbare Standards oder Multistakeholder-Initiativen zu umgehen.